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Weeki Wachee Springs State Park

Nationalpark in Spring Hill, Florida

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Weeki Wachee Springs State Park - Nationalpark in Florida

Traumhaftes Wasser in Weeki Wachee

Traumhaftes Wasser in Weeki Wachee

Als die Seminolen Indianer diese Wasserquelle im 18. Jahrhundert entdeckten, lebten hier nur Schwarbären und Alligatoren.  Sie müssen hocherfreut gewesen sein, eine natürliche, kristallklare Wasserquelle gefunden zu haben, die mitten im Paradies lag. Die Seminolen dachten sich wohl Nichts dabei, als sie dass sprudelnde Nass einfach „kleine Quelle“ nannten.  In der Seminolen-Sprache: Weeki Wachee.  Sie haben sich komplett getäuscht, denn Weeki Wachee ist alles andere als klein.  Diese natürliche Wasserquelle ist nur der Austrittspunkt der größten Untergrundquelle der Vereinigten Staaten! Täglich fliesen über 640 Millionen Liter warmes Wasser aus dieser Quelle.  Dieses Frischwasser mündet dann, über den 12 Meilen langen Weeki Wachee River, im Golf von Mexiko.

Die Seminolen hätten sich nie erträumt, dass hier eines Tages Meerjungfrauen schwimmen würden.  Nach dem zweiten Weltkrieg, hatte der arbeitslose Newton Perry, der für die Navy Seals als Taucher gearbeitet hatte die Idee hier eine Unterwasserattraktion aufzubauen.  Es wurde ein Theater mit 18 Sitzplätzen geschaffen und eine Art Aquarium aufgebaut.  Im Laufe der Jahre wurde ein richtig berühmter Wasser- und Freizeitpark daraus, der seinen Höhepunkt in den 60er Jahren erlebte.  Sicherlich kam Elvis Presley damals auch nur wegen der Meerjungfrauen hierher, da diese zur größten Attraktion des Wasserparks wurden.

Heute ist Weeki Wachee Springs State Park eine Mischung aus Wasserpark und Naturschutzgebiet.  Der Park ist insbesondere bei Familien mit Kindern sehr beliebt, da es Wasserrutschen, Unterwasserattraktionen und allerlei Spiele rund ums Wasser gibt. Einige denken hierbei an Disneys Vergnügungsparks, aber Weeki Wachee Springs ist schon anders und bietet Naturfreunden ein unvergessliches Erlebnis an.

Der Park und das Naturreservat liegen ungefähr 1 Stunde Fahrtzeit von Tampa Bay entfernt. Sie müssen nur ca. 50 Meilen auf der Interstate 19 Richtung Norden fahren. Der Park ist sehr bekannt und gut ausgeschildert.  In der Umgebung finden sich unzählige Hotels, Unterkünfte und Restaurants, die einen längeren Aufenthalt möglich machen.

Tauchen wir ein in das bunte Nass von Weeki Wachee.

Besonderheiten

Die besonderen Merkmale von Weeki Wachee Springs State Park sind:

  • Wassershows
  • Riverboat Kreuzschiff
  • Mehrere thematische Parks (Piraten, Meerjungfrauen, Kids)
  • Kayakvermietung und Touren
  • Ausgedehnte Infrastruktur (Parkplätze, Restaurants, Toiletten, Wege)
  • Tauchgänge
  • Wasserpark mit Rutschen und Wasserspiele

Sehenswürdigkeiten & Aktivitäten

Weeki Wachee Springs State Park bietet wirklich etwas für die ganze Familie.  Wir gehen hier auf einige der interessantesten Attraktionen ein.

Hier gibt es Meerjungfrauen zu sehen

Hier gibt es Meerjungfrauen zu sehen

Sie wollten schon immer einen Alligator oder eine Boa Constrictor anfassen? Jetzt haben Sie die Gelegenheit dazu.  Der Weeki Wachee Park hat tägliche Tiershows und die Betreuer lassen sowohl die Kinder als auch die Erwachsenen an die Tiere heran, die ihre natürliche Heimat in Florida finden.  Wie bereits erwähnt, ist dieser Park teils Vergnügungspark und teils Naturreservat, daher gibt es eine Art Forschungsstation, wo kleine Alligatoren und Schlangen herangezogen und beobachtet werden.  Das Programm ist eher erzieherisch angelegt und man lernt viel über Floridas Natur kennen.

Sie können auch an der River Boat Cruise teilnehmen.  Täglich fahren kleinere, flache Tourenboote den Weeki Wachee runter.  Der Fluss führt teilweise durch das dichte Dickicht des Parks in Richtung Golf von Mexiko.  Die Boote sind speziell für Flussfahrten gebaut und die Fahrten sind für kleine Gruppen ausgelegt. Der Reiseführer wird Sie auf die vielen Tiere hinweisen, die hier ihr natürliches Habitat finden. Wenn Sie Glück haben, dann werden Sie auch die Einheimische Seekuh sehen.  Der Weeki Wachee Fluss hat eine große Vielfalt an Flora und Fauna und die meisten Besucher bezeichnen diese Fahrt als eines der Höhepunkte des Parks.

Die Meerjungfrauen von Weeki Wachee

Die Meerjungfrauen von Weeki Wachee

Wenn Sie eher der Abenteuertyp sind, dann paddeln Sie die 6 Meilen, flußabwärts in einem Kanu oder Kayak.  Nehmen Sie etwas Verpflegung mit, Schutz gegen Moskitos und eine gute Kamera mit.  Für 32 Dollar erhalten Sie einen Kayak und die notwendige Ausrüstung.  Bitte buchen Sie im voraus, da die Boote sehr schnell ausgebucht sein können.  Mehr Informationen erhalten Sie hier: http://www.paddlingadventures.com oder unter der Rufnummer: +1 305 597-8484.

Eine weitere, besondere Aktivität sind Tauchgänge.  Wenn Sie ein Anfänger sind, dann werden Sie in einer Art natürlichen Aquarium tauchen, natürlich unter Anleitung der örtlichen

Tauchlehrer.  Richtige Profis finden hier jedoch eine der größten Herausforderungen.  Vor wenigen Jahren wurden die Unterwasserhöhlen der Öffentlichkeit zugänglich gemacht und diese bieten ein spannendes Erlebnis, für Leute die noch eine Herausforderung brauchen.  Diese Tauchgänge sind aber wirklich nur etwas für erfahrene Taucher.  Der Ursprung der Quelle liegt so tief, dass dieser bis heute noch nicht erkundet wurde.  Der Eingang in die Hauptkammer ist ca. 46 Meter breit und von dort aus gibt es ein regelrechtes Unterwasserlabyrinth.  Wenn Sie Tauchausrüstung mieten wollen oder einen Tauchleiter brauchen, dann informieren Sie sich bitte auf folgender Webseite: http://www.weekiwachee.com/index.php/diving.

Eingang des Parks

Eingang des Parks

Die beliebtesten Aktivitäten für die Kleinen, sind die Schwimmbäder mit den Riesenrutschen.  Hier haben alle ihren Spaß und bei heißem Wetter ist das auch die beste Art um dieses einzigartige Reservat zu erfahren.

Kommen wir zu einer der Hauptattraktionen von Weeki Wachee: richtige Meerjungfrauen.  Diese Unterwasser und Schwimmformations-Shows haben eine lange, amerikanische Tradition die in den 50er Jahren sehr beliebt war. Unzählige Filme wurden mit diesem Thema gedreht und die Beliebtheit der Badenixen war so groß, dass sich sogar Japanerinnen und Australierinnen für diesen Job beworben. In den folgenden Jahren ging die Popularität der Meerjungfrauen dann etwas unter. Es lohnt sich aber im Untergrund-Amphittheater zu sitzen und einer dieser Shows beizuwohnen.

Nach einem langen und sicherlich aufregenden Tag im Weeki Wachee Park, können Sie in eines der unzähligen thematischen Restaurants wieder zu Kräften kommen. Beliebt unter den Kindern ist das Restaurant in Bucaneer Bay. Hier stehen Piraten im Rampenlicht und stehlen den Meerjungfrauen die Show!

Öffnungszeiten – Anfahrt – Eintrittspreise

Intakte Natur in Weeki Wachee

Intakte Natur in Weeki Wachee

Die Öffnungszeiten für den Weeki Wachee Springs State Park sind täglich von 9:00 Uhr bis 17:30 Uhr.  Die Eintrittspreise betragen 13 Dollar für Erwachsene, 8 Dollar für Kinder zwischen 6 und 12 Jahren.  Kinder die 5 Jahre oder jünger sind zahlen keinen Eintrittspreis.  Die Preise beinhalten den Zugang zu den Shows mit den Meerjungfrauen, die Reptilienshows und eine Fahrt mit dem Flussboot. Sie können auch den gesonderten Piratenpark besuchen (Buccaneer Bay).  Nicht inbegriffen sind die Vermietung von Ausrüstungen (Tauch- und Schwimmausrüstungen) und Kayaks.

Sie dürfen innerhalb des Parks keine Haustiere mit sich führen, Grillen und Glasflaschen mit sich führen.  Bitte informieren Sie sich bei ihrer Ankunft über die geltenden Parkregeln, da es sich um ein Naturschutzgebiet handelt.  Bitte beachten Sie, dass Weeki Wachee Springs oft und gerne für Filmaufnahmen gebucht wird. Hier wurden schon zahlreiche Filme gedreht und an diesen Tagen können bestimmte Parkanlagen unverfügbar sein. Am besten ist es, wenn Sie sich vor Abfahrt darüber informieren ob eine Filmcrew im Park unterwegs ist.

Die Anfahrt von Tampa Bay aus beträgt, mit dem Auto ca. 1 Stunde.  Sie werden den Park auf der Intersektion zwischen Stateroad 50 und Interstate 19 finden. Wenn Sie von Orlando aus fahren, dann befindet sich der Park ca. 2 Stunden westlich, Richtung Golf von Mexiko.

Für Auskünfte und Reservierungen, rufen Sie bitte folgende Rufnummer an: +1 352-592-5656. Die Weeki Wachee Springs State Park Adresse ist: 6131 Commercial Way, Spring Hill, FL 34606, United States.

Karte

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